Vettels podium in Bakoe: eendaagse stunt of comeback?

Door de hele F1-wereld geprezen na zijn tweede plek in Bakoe, lijkt Vettel bij Aston Martin een beter niveau te hebben gevonden. Tenzij het verband houdt met andere elementen...

gepubliceerde 13/06/2021 à 10:08

Quentin DUBOIS

0 Bekijk de reacties)

Vettels podium in Bakoe: eendaagse stunt of comeback?

Is Vettel weer actief? / © Foto Antonin Vincent / DPPI

In Bakoe stond er niet één winnaar op het podium, maar drie. Onder hen een viervoudig wereldkampioen: Sebastian Vettel. Hij die sinds 2018 zoveel kritiek krijgt en zijn vertrek van de baan op Hockenheim. Hij die niet langer gewenst was door Binotto en Ferrari. Hij die een seizoen 2020 op de grens van acceptabel onder de rode wijnen heeft meegemaakt, en het begin van de samenwerking met Aston Martin delicaat.
De Duitse coureur werd in Bakoe toegejuicht, alsof hij zojuist de race had gewonnen. En niet zonder reden: Vettel bezorgde Aston Martin zijn eerste podiumplaats Formule 1. Maar meer nog, de paddock had tijdens een race de coureur gevonden die ons in het verleden zo verbaasd had. Alonso, Leclerc, Raïkkönen, Ricciardo, Mick Schumacher kwamen hem onder meer bij aankomst opzoeken om hem te begroeten en te feliciteren. Een teken van respect dat veel betekent. Voor Helmut Marko zijn er geen vragen, de grote Vettel is terug: “Het was de Vettel die we kennen, de manier waarop hij op het podium kwam, maar vooral in zijn inhaalmanoeuvres, maar ook in zijn gevechten met Gasly en de eerste ronde. Ik ben erg blij dat deze verandering vrij snel heeft plaatsgevonden en ik hoop dat dit ook bij andere races het geval zal zijn. Hij is nummer één in het team Wandeling. "
 

Verbijsterende statistieken in Bakoe

Vettel in Baku, het is een match! De drager van nummer 5 panikeert de statistieken in Azerbeidzjan. Sinds de introductie van deze race in 4 heeft hij het feitelijk nog nooit slechter gedaan dan de 2016e. Datzelfde jaar eindigde hij als 2e achter Rosberg in een race zonder veel belangstelling, terwijl Baku werd verreden onder de naam Grand Prix d'Europe. Het jaar daarop eindigde hij, ondanks zijn verlies tegen Hamilton onder Safety Car, destijds zijn rivaal om de titel, als 4e achter Ricciardo, Bottas en Wandelen. In 2018, toen hij op het punt stond de Grand Prix te winnen na een briljante pole position de dag ervoor, miste hij bij de herstart de eerste bocht en faalde opnieuw op de 1e plaats. Uiteindelijk profiteerde hij in 4 van de fout van Charles Leclerc in Q2 om de beste van de Ferrari-coureurs te zijn en klimt naar de derde trede van het podium. In totaal zal Vettel 3 van de 75 mogelijke punten hebben gescoord in Azerbeidzjan. Het is veel meer dan Lewis Hamilton (63 punten). Een teken dat de Duitse chauffeur systematisch efficiënt is als hij de wielen door de straten van Bakoe zet.
 

Het Vettel-effect bij Aston Martin?

Volgens verklaringen van leden van het Aston Martin-team brengt de inwoner van Heppenheim zijn touch, vooral tijdens debriefings. Aan de frontlinie Otmar Szafnauer, teamdirecteur:  “Sebastian heeft de manier waarop we dingen doen naar een nieuw niveau getild. Lance is geen groentje, hij werkt al een tijdje bij ons, maar er is een goede dynamiek tussen Lance en Sebastian. Sebastian heeft meer ervaring en de manier waarop we debriefings doen is een beetje veranderd… niet alleen Lance, maar het hele team heeft het overgenomen. Hij voelde zich steeds comfortabeler met de auto, zelfs vóór Monaco. We zijn allemaal een beetje beter geworden in ons proces, in de manier waarop we het weekend benaderen. We leren allemaal, Lance ook, en we zullen het team samen vooruit helpen. » Net als bij Ferrari is Vettel nu de teamleider. Voor hoelang ? Omdat we weten dat Sebastian, om te kunnen presteren, het team achter zich moet hebben. Het lijdt geen twijfel dat de gejuichscènes bij de finish van de Grand Prix van Azerbeidzjan een sterke band tussen hem en zijn team zullen smeden, zoals bij de Scuderia in 2015 na de overwinning in de Grand Prix van Maleisië.
 

Vettel en “zijn circuits”

Ook in seizoenen waarin hij minder goed is, weet Vettel te presteren op “zijn circuits”. Baku is het meest sprekende voorbeeld, maar andere circuits illustreren dit effect. Neem Singapore, een ander stedelijk circuit. Sinds de introductie van dit circuit in 2008 is Vettel de coureur die de meeste kilometers aan de leiding heeft afgelegd op het circuit van Marina Bay: 1 km tegenover 277 km voor Hamilton en ‘slechts’ 1 km voor Alonso, derde in deze oefening. In totaal zijn er 262 overwinningen, waaronder één in 472 met een Ferrari die nog niet helemaal op het niveau van de Mercedes en één in 2019, Ferrari's laatste op dit moment. Maar het zijn ook mooie kwalificatierondes zoals in 2015 of 2017, ook al kennen we de rest... Ook Japan (8 podia) en Canada (6 podia) betreden de cirkel van circuits waar Vettel op een ander niveau presteert. Omgekeerd glimlachte Frankrijk nooit echt naar de Duitse piloot. 5e in 2018 na een botsing met Bottas bij de start, ook in 5 eindigde hij op de 2019e plaats zonder ooit enig ritme te vinden op Paul Ricard. De komst van de F1 naar Castellet zal een indicator zijn voor het prestatieniveau van Vettel.

 

 

Als het om de wederopstanding gaat, moeten we de zaken in perspectief plaatsen. De F1 komt voort uit twee atypische stadscircuits met scenario’s die alleen deze circuits voor ons kunnen reserveren. Vettel heeft altijd goed gepresteerd op deze twee circuits, zelfs in seizoenen waarin hij niet aan de verwachtingen voldeed. 
Hoe dan ook, we zullen enkele antwoorden hebben tijdens de volgende Grand Prix op een meer conventioneel circuit. We zullen dus bij Paul Ricard zien of we de geweldige Vettel hebben gevonden of dat Baku slechts een eendaagse trip was.

0 Bekijk de reacties)