“F-X” Demaison (Williams): “Er zijn uitdagingen die niet kunnen worden geweigerd”

Het middelpunt van het ‘Capito’-schaakbord, de Fransman die zijn reputatie in de rallysport had opgebouwd, kreeg het raceteam toevertrouwd naast het ontwerp van de auto uit 2022. Een combinatie van functies die noodzakelijk werd gemaakt door te veel meningsverschillen die de beroemde Britse structuur aantasten. Hij sprak met Paul Ricard.

gepubliceerde 30/06/2021 à 18:55

Pierre Tassel

0 Bekijk de reacties)

“F-X” Demaison (Williams): “Er zijn uitdagingen die niet kunnen worden geweigerd”

François-Xavier Demaison heeft een dubbele rol bij Williams. © DPPI / F. Gooden

Het was je allereerste Franse Grand Prix. Zelfs als uw team Brits is, heeft de nationale vezel dan getrild?

 

Natuurlijk! Bovendien woon ik vlakbij. Ik ben in 2018 niet gekomen voor de retoureditie, omdat ik op Pikes Peak was, maar ik was daar twee jaar geleden om wat vrienden te zien, zoals Fred Vasseur met wie ik op school zat. Nou ja, toen we daarheen gingen (lacht).

Je laatste ervaring met F1 dateert uit de jaren negentig met Peugeot. Vond je de discipline erg veranderd?

Ze heeft er niets meer mee te maken. Het was nog de tijd van de luifels (lacht). Een stal was twee opleggers en niets voor de motorfabrikant. De auto's wogen 580 kg, terwijl ze vandaag 200 kg meer zijn. Wat aerodynamica betreft, het is een andere wereld.

Heb je geaarzeld toen Jost Capito je vroeg om mee te doen? Williams ? Door dit te accepteren, liep u het risico uw solide reputatie die u in de afgelopen twintig jaar had verworven, te beschadigen Rallye...

Het is waar dat het slechts vijf minuten duurt, en soms zelfs minder, om van held naar nul te gaan, maar er zijn uitdagingen die niet kunnen worden geweigerd. Deze is er één. Ik heb mij nooit de vraag gesteld wat de risico's voor mijn carrière zijn. Ik accepteerde het, dat is alles.

Waarom ging hij jou zoeken?

Hij wil gewoontes doorbreken, iets anders proberen. Een technisch directeur uit de gelederen van de F1 zou hier hebben gereproduceerd wat hij elders deed, en dat zou voor Williams misschien niet genoeg zijn geweest. We mogen niet vergeten dat ze onlangs een zeer ervaren technisch directeur hadden die uit een topteam kwam (Paddy Lowe. Noot van de redactie), en dat werkte niet. Het overtuigde hen ervan dat ze een andere richting moesten inslaan.

Wat brengt een F1-team samen en wat onderscheidt het van een team van WRC ?

Omdat er meer geld is in de F1, zijn er meer mensen in het team. We zullen technische oplossingen verder ontwikkelen. Wat hen samenbrengt, is de noodzaak om samen te werken om succes te behalen. Als er geen samenhang is, werkt het niet. Als iedereen in zijn eigen hoekje werkt, werkt het niet. Daarna is het hetzelfde type operatie, of je nu met 200 mensen bent zoals in de rallysport of met 500 zoals in de F1.

Is het makkelijker om van de rallysport naar de F1 te gaan dan andersom?

Het lijkt mij, ja. Als ik mijn hele carrière maar in de Formule 1 had gezeten, zou ik waarschijnlijk hebben geaarzeld om de rallysport in te gaan, waar voor elk evenement een andere auto nodig is. In de rallysport is er nooit sprake van dezelfde specificatie van de auto, en dat maakt het werk ingewikkeld. Het asfalt van de Tour de Corse zal niet hetzelfde zijn als dat van de Rally Ireland, het vuil van Portugal is vergelijkbaar met dat van Italië, maar anders dan dat van Finland. Het vinden van het juiste compromis om een ​​goede rallyauto te maken die overal zal werken, is ingewikkeld.

Wat heb je de afgelopen drie maanden in Grove ontdekt?

Dat het niet op dezelfde manier kon blijven werken! We zijn begonnen de structuren van de stal behoorlijk te herzien, om de organisatie ervan te vereenvoudigen. Bij Grove werken veel mensen al heel lang samen, en het organigram is om hen heen gebouwd. Voor mij, die van buiten komt, is het veel gemakkelijker om de vakjes in te vullen door prioriteit te geven aan efficiëntie. Zonder het verleden terzijde te schuiven, zijn er veel zaken die de revue moeten passeren. Je kunt niet twintig jaar hetzelfde doen zonder in een routine te vervallen. Het is ook dit laatste dat moet worden doorbroken, en daar werk ik naartoe. Wat twintig jaar geleden werkte, werkt niet meer!

Wat zeg je tegen degenen die nog overtuigd moeten worden?

Laat de cijfers voor zich spreken! Dat de laatste overwinning van het team dateert van 2012 (Pastor Maldonado tijdens de GP van Spanje. Noot van de redactie), en de overwinning daarvoor uit 2004 (Juan Pablo Montoya tijdens de GP van Brazilië. Noot van de redactie). Dat we terug moeten naar 1997 voor de laatste constructeurstitel. Het team is niet in hetzelfde tempo geëvolueerd als de F1, en dat is het grote probleem. De F1 is erg complex geworden en mensen zijn zo gewend geraakt aan deze complexiteit dat ze er soms mee zwaaien alsof ze zichzelf tegen elkaar willen beschermen. Ik shockeerde ze allemaal een beetje door ze te vragen mij in vijf woorden uit te leggen wat ze mij wilden verkopen. Normaal gesproken zou een goede ingenieur eenvoudig moeten kunnen uitleggen wat hij wil doen. Als het hem niet lukt, komt dat omdat hij het onderwerp niet beheerst. Voor hen is het een cultuurverandering.

Geeft de erfenis van Williams je vleugels of snijd je ze af?

Er zijn geen duidelijke antwoorden. Ervaring is belangrijk en kan niet worden gekocht, maar moet verstandig worden gebruikt. We moeten bepaalde methoden veranderen, en dit is waar de oefening moeilijk is. Toen ik bij Volkswagen aankwam, dat met deze zeer Germaanse geest erg gericht was op rallyraids, waar niets belangrijker is dan betrouwbaarheid, was het niet eenvoudig om de mentaliteit te veranderen. Een stukje daarvan vinden we bij Williams waar de schaduw van Senna opdoemt. In Grove moet een auto eerst veilig zijn voordat hij snel kan zijn, terwijl dat allebei het geval zou moeten zijn.

Herstructurering van het team aan de ene kant, de noodzaak om deze campagne van 2021 succesvol af te ronden aan de andere kant terwijl we werken aan 2022... Zijn jouw dagen 48 uur lang?

Daarom moeten we een organisatie opzetten die standhoudt. Mijn rol is om tijd met iedereen door te brengen. Tegenwoordig praat ik veel met mensen en het is een grote investering. Dit jaar hebben we een auto die is wat hij is. We testen dingen om de gebreken ervan te begrijpen en ze niet te reproduceren, maar er is maar zoveel meer dat we kunnen doen. We zijn te ver weg en alle ontwikkelingen zullen niets veranderen.

Heeft het feit dat Jost Capito nu de functies van CEO en Team Principal combineert, uw positie veranderd?

Ja. Kortom, ik moest me gewoon concentreren op de auto van 2022 en het raceteam lag niet binnen mijn bereik. Jost veranderde dit misschien iets eerder dan ik had gewild, maar er was zo'n gebrek aan samenhang binnen het team dat er zo snel mogelijk iets moest gebeuren. Te beginnen met het herintroduceren van respect tussen iedereen. Er was een ouderwets organigram nodig, en geen matrix zoals het geval was.

Bestaat er nog meer dan in de rallysport een datadictatuur in de F1? Ontbreekt het praktisch gezond verstand soms?

De klant blijft de chauffeur! Als je er niet naar luistert, werkt het niet. De gegevens zijn belangrijk, maar in de simulator hebben we een pilot geplaatst. Kunstmatige intelligentie is er nog niet in geslaagd deze te vervangen. De chauffeurs hebben een extra sensor die we niet kunnen modelleren.

Wat heeft het team je dit seizoen te laten zien?

Eerst meer glimlachen op gezichten! Moge iedereen blij, tevreden en trots zijn om daar te zijn. Laat zien dat we allemaal samenwerken en dat de oorlog tussen de verschillende afdelingen voorbij is.

0 Bekijk de reacties)

Om ook te lezen

Opmerkingen

*De ruimte gereserveerd voor ingelogde gebruikers. Alsjeblieft vous connecter om te kunnen reageren of een reactie te plaatsen!

0 Opmerking(en)

Schrijf een recensie