30 jaar geleden: de laatste overwinning van een Afrikaanse coureur in het WRC tijdens de Safari Rally

Dertig jaar geleden won Ian Duncan de Safari Rally. De Keniaanse coureur is tot op de dag van vandaag nog steeds de laatste Afrikaanse winnaar in het WRC.

gepubliceerde 26/03/2024 à 09:42

Yannis Duval

0 Bekijk de reacties)

30 jaar geleden: de laatste overwinning van een Afrikaanse coureur in het WRC tijdens de Safari Rally

Ian Duncan is de laatste Afrikaanse coureur die het WRC wint. ©Derrapagens

Om de laatste overwinning van een Afrikaanse coureur in het wereldkampioenschap rally te vinden, moeten we 30 jaar teruggaan, naar 1994. Toen Ian Duncan de Rallye Safari had niemand verwacht dat hij zelfs dertig jaar later nog steeds de laatste coureur van het Afrikaanse continent zou zijn die een race-evenement zou winnen. WRC. Keer terug naar 31 maart 1994, voor de start van de 22e Safari Rally…

Dit seizoen wordt gekenmerkt door de strijd tussen Carlos Sainz en Didier Auriol voor het wereldkampioenschap. De Fransman zal als grote winnaar naar voren komen en zich tot WRC-kampioen kronen. De overwinning in de Safari Rally was echter niet voor hen weggelegd, verre van dat. Een lokale chauffeur, die het terrein door en door kende, wilde dat jaar koste wat het kost de overwinning behalen. En niet voor niets liggen de 3497 kilometer van de race in Kenia, het land van herkomst van Ian Duncan.

Hij was destijds al een bijzonder ervaren coureur, aangezien hij op 33-jarige leeftijd viervoudig nationaal rallykampioen werd (de Keniaan won er in zijn carrière in totaal vijf). Sinds 5 heeft Duncan deelgenomen aan elke ronde van de African Rally. Hij stond in 1983 al op het podium en behaalde een mooie 1993e plaats. Dit jaar is de ambitie duidelijk: de bovenste trede van het podium. Een haalbare prestatie aangezien Ian Duncan een Toyota Celica Turbo 3WD bestuurt, de beste machine voor de Safari Rally-omstandigheden.

Ian Duncan Safari 1994

Toyota Celica Turbo 4WD (ST185). ©Derrapagens

Voor Duncan gaat een koninklijke weg open

De start van deze 22e editie is thuis, in Nairobi, zijn geboortestad. Op de eerste twee etappes wordt Ian Duncan gedomineerd door de andere Toyota-coureurs, Didier Auriol en Juha Kankkunen. Ondanks deze dominantie over de eerste paar honderd kilometer is het geluk dit jaar aan de kant van de Keniaan: de schokdemper rechtsvoor van Auriol begeeft het en uiteindelijk gaat ook de ophanging kapot. De Franse coureur gaat de overwinning niet behalen, hij heeft ruim een ​​uur achterstand. Kankkunen ging vervolgens in de aanval en vergrootte zijn voorsprong van zes minuten op Duncan naar 6 in drie sectoren.

Te veel aanvallen leidt soms tot het maken van fouten en dat is precies wat Juha Kankkunen in de tweede etappe zal overkomen. De Fin neemt een hobbel bij 180 km/u en verlaat onmiddellijk de race. “Er was een hobbel die niet in de aantekeningen stond. Hij legt het uit na zijn ongeluk. Mijn auto vloog door de lucht, viel op zijn kant en rolde om.” De twee Toyota-favorieten zijn eruit en alleen Ian Duncan blijft over om punten mee te nemen voor het Japanse merk in de strijd tegen Ford en Subaru.

Aan het einde van de tweede etappe gaat Duncan aan de leiding. Hij voelt dat er iets moet gebeuren, maar de Keniaan oefent nu een enorme druk op hem uit. “Het wordt nu serieus. Niet meer lachen. Ik voel de druk. Al het gewicht rust op mijn schouders, aangezien er maar één Toyota aan de leiding staat." geeft Duncan toe aan het einde van de tweede special.

Een overwinning voor de geschiedenis

De resterende 1375 kilometer laat de lokale held de leiding van de race niet meer los. Een kruistempo, zonder al te veel valkuilen (Duncan raakt wel een impala, een soort kleine gazelle, maar daardoor verliest hij niet al te veel tijd). Op 33-jarige leeftijd won Ian Duncan een ronde van het Wereldkampioenschap Rally. Hij is de derde Afrikaan in de geschiedenis die deze prestatie neerzet. Hij eindigde voor Kenjiro Shinozuka, ruim 25 minuten voorsprong. Het is moeilijk om het beter te doen dan een WRC-overwinning als je slechts een lokale coureur bent...

“Het winnen van de Safari Rally was ongelooflijk. Het was iets wat we al jaren en jaren probeerden te doen. We hebben veel met Toyota samengewerkt en ik wil ze daarvoor bedanken. Dit zijn echt mooie herinneringen, die ik nooit zal vergeten”, vertelde de voormalige piloot in 2021 aan een Keniaanse zender.

LEES OOK > Het seizoen 1982 van Michèle Mouton werd omgezet in een serie voor France Télévisions

0 Bekijk de reacties)