Valentino Rossi aan het begin van een nieuwe uitdaging in het WEC

Valentino Rossi maakt dit weekend zijn FIA WEC-debuut in Qatar op een circuit dat hij goed kent. De Italiaanse MotoGP-legende sprak vóór deze vuurdoop de pers toe en besprak zijn debuut in het kampioenschap, maar ook een mogelijke test in Hypercar.

gepubliceerde 28/02/2024 à 13:16

Valentin GLO

0 Bekijk de reacties)

Valentino Rossi aan het begin van een nieuwe uitdaging in het WEC

Valentino Rossi tijdens de WEC-proloog - Foto: Julien Delfosse / DPPI

Valentino Rossi zal een van de grote trekpleisters van het FIA-seizoen 2024 zijn WEC. De Italiaan, die zojuist zijn 45e verjaardag (16 februari) heeft gevierd, zal naast Ahmad Al Harthy en Maxime Martin in een BMW M4 GT3 van het WRT-team rijden.

« Ik ben echt ongeduldig, vertelde The Doctor tijdens een ronde tafel die deze woensdag werd georganiseerd op het Losail International Circuit (Qatar) waarbij AUTOhebdo aanwezig was. Dit is iets nieuws voor mij. Rijden in het WEC is een belangrijke stap na de afgelopen twee jaar. Alles is anders en ik moet alles in me opnemen wat er tijdens het weekend gebeurt, vooral tijdens de race. Ik ben erg trots om hier bij BMW te zijn als fabrieksrijder. Ik hoop competitief te zijn. »

De man met negen wereldkampioenschappen motorfietsen krijgt de kans om dit nieuwe avontuur te beginnen op een circuit dat hij goed kent, met 18 Grands Prix op dit circuit, voor een pole position, twee beste ronden, 10 podia en vier overwinningen (2005). , 2006, 2010, 2015). “ Ik hou van het circuit, ik ken het al heel lang, het is goed voor mij om hier te beginnen », herkent de Transalpine. Natuurlijk zal de inspanning dit weekend niet hetzelfde zijn op een tien uur durende race zoals de 1 km van Qatar aanstaande zaterdag.

« En MotoGP, het is 40 minuten lang. Hier zijn dit lange races waarbij je de banden moet beheren. Er is veel strategie en veel werk in de pits als het gaat om coureurswissels. Eerlijk gezegd heb ik veel plezier. » Voor zijn derde volledige seizoen op vier wielen na twee jaar in GT World Challenge, Dal weet op welke punten hij nog moet verbeteren, vooral als hij de confrontatie aangaat met de wereldelite in het vakgebied.

« Het niveau in GT-racen ligt erg hoog, er zijn veel coureurs die in staat zijn hun auto tot het uiterste te drijven, analyseert de Italiaan. In het begin was het moeilijk voor mij. Ik probeerde me te verbeteren en ik boekte goede vooruitgang tussen het eerste en het tweede seizoen. Ik ben snel, maar ik mis nog steeds iets vergeleken met de beste. Het doel is om dit niveau te bereiken. Het is moeilijk, maar ik ben er niet ver vanaf. Ik moet de ronden die op nieuwe banden uit de pits komen beter begrijpen, een goed tempo hebben zonder fouten te maken en aandacht besteden aan de baanlimieten, vooral hier! »

Een van de belangrijkste nieuwe ontwikkelingen voor Rossi zal het verkeersmanagement in de categorie Hypercars zijn: “We moeten erin slagen om hier zorgvuldig over te onderhandelen, maar we moeten er wel voor zorgen dat we niet te veel tijd verliezen. In de MotoGP werd ik niet geconfronteerd met deze situatie en dit snelheidsverschil tussen twee categorieën. »

Valentino Rossi in Hypercar? “Ik weet niet of ik snel genoeg zou zijn”

Bereidt Valentino Rossi zich, door dit jaar met BMW het WEC in LMGT3 te ontdekken, voor op een race in de Hypercar-categorie met de Duitse fabrikant in de toekomst?

« Ik weet niet of ik snel genoeg zou zijn om in een Hypercar te rijden, geeft de betrokkene eerlijk toe. Er zijn zoveel Platinums in deze categorie... Ik wil er een rijden, daar push ik BMW voor. Andreas (Roos, directeur autosport bij BMW M. Red.) beloofde me dat ik er tegen het einde van het seizoen een zou testen. Ik heb vorig jaar een LM P2 getest (tijdens de WEC Rookie Test in Bahrein. Noot van de redactie) begrijpen hoe een prototype werkt. Vanuit mijn oogpunt lijkt een Hypercar meer op een motorfiets dan op een GT, vooral qua trajecten. Ik wil er eentje testen, dan zien we wel. »

Tot zaterdag 2 maart voor de 1 km van Qatar, de openingsronde van het FIA WEC-seizoen 812.

LEES OOK > Het Qatar 1812 km-programma

Valentin GLO

Journalist. Endurance-reporter (WEC, IMSA, ELMS, ALMS) en soms F1 of IndyCar.

0 Bekijk de reacties)