Kan Hyundai Toyota neerhalen in Kenia?

Hyundai blijft op twee opeenvolgende overwinningen staan, in Monte Carlo en Zweden. Kan de serie doorgaan in Kenia, een land dat drie jaar lang getemd werd door Toyota?

gepubliceerde 26/03/2024 à 14:40

Yannis Duval

0 Bekijk de reacties)

Kan Hyundai Toyota neerhalen in Kenia?

Hyundai zal in Kenia een grote prestatie moeten leveren om Toyota te verslaan. ©DPPI

Hyundai won de eerste twee ronden van deze 2024-editie van de WRC. In Monte-Carlo, Thierry Neuville eindigde net voor Sebastien Ogier (Toyota) en in Zweden was het Esapekka Lappi die de overwinning in de wacht sleepte, zijn tweede in zijn carrière. De dynamiek is positief in de Koreaanse clan, wat een goed begin is van het Keniaanse weekend dat ingewikkelder belooft te worden dan de voorgaande. Concurrent Toyota racet dit weekend inderdaad op een van zijn favoriete rally's: de Japanse clan blijft op drie opeenvolgende overwinningen staan ​​sinds de terugkeer van Kenia op de kalender in 2021, met twee vierlingen over de afgelopen twee edities.

Hyundai-coureurs klaar voor de strijd

Neuville, Tanak en Lappi zal dit weekend een grote strijd voeren tegen Toyota, een cruciale krachtmeting voor het constructeurskampioenschap. Met de voortgang van het evenement in maart zou Kenia ons een rallye buitengewoon omdat in deze tijd van het jaar, regen is vooral aanwezig in Oost-Afrika. “Als het regent, wordt het erg modderig en wordt het moeilijker om de auto onder controle te houden. En als je daar de constante variaties in het wegdek aan toevoegt, wordt de rally erg onvoorspelbaar. Het is lastig om de snelste lijn door de etappes te vinden”, keurmeester Esapekka Lappi.

Kenia regen

De plassen wachten al op de piloten. ©DPPI

De weersomstandigheden zullen dan een grote invloed hebben op de prestaties van de coureurs gedurende het hele weekend. “Afhankelijk van wanneer de regen begint, kan onze positie op de weg een voordeel of een nadeel zijn; Misschien zijn we de plassen aan het legen of lopen we er doorheen nadat ze zijn opgeruimd”, onderstreept Thierry Neuville. Op zulke onvoorspelbare etappes zal de vraag niet zijn wie de snelste is, maar eerder wie erin slaagt om zonder incidenten over de streep te komen. “De auto hoeft niet de snelste te zijn, maar moet wel kunnen overleven onder de omstandigheden die we tijdens de etappes tegenkomen”, vervolgt de huidige WRC-leider.

Eindelijk een goed weekend voor Tänak?

De seizoensstart van Ott Tänak was bijzonder ingewikkeld. Omdat hij niet voor de overwinning kan spelen, noch in Monte Carlo, noch in Zweden, moet de Est absoluut wakker worden om in contact te blijven met Thierry Neuville en Elfyn Evans in de hoop een tweede wereldkampioenstitel binnen te halen. Maar de Hyundai-coureur steekt er geen doekjes om, zijn seizoensstart heeft de verwachtingen niet waargemaakt. “Persoonlijk ben ik er dit seizoen nog niet in geslaagd om aan de slag te gaan en heb ik geen goede resultaten behaald. Geeft betrokkene toe. Ik hoop dat ik daar verandering in kan brengen door clean te blijven en goede resultaten te behalen in Kenia. Ik moet er klaar voor zijn. »

Het moet ook gezegd worden: ook Tänak werd begin dit jaar niet geholpen door zijn machine. “Tijdens de laatste twee rally’s hadden we problemen met het in kaart brengen van de motor,” hij geeft toe. Problemen die in Kenia minder zouden moeten worden gevoeld, omdat het een evenement op grote hoogte is, waardoor de motorkaart minder oververhit raakt.

LEES OOK > 30 jaar geleden: de laatste overwinning van een Afrikaanse coureur in het WRC tijdens de Safari Rally

0 Bekijk de reacties)