Max Verstappen bij Mercedes, tussen fantasie en realiteit

Terwijl de wildste geruchten wijzen op een hypothetisch vertrek van Max Verstappen naar Mercedes in de komende jaren, is het moeilijk om de strategie van de Nederlandse coureursclan duidelijk te zien. Is dit een reële mogelijkheid of gewoon een manier om Christian Horner te laten vertrekken?

gepubliceerde 06/03/2024 à 16:55

Jeremy Satis

1 Bekijk de reacties)

Max Verstappen bij Mercedes, tussen fantasie en realiteit

Max Verstappen en George Russell op een persconferentie in Bahrein. © DPPI

Nauwelijks weggegooid Lewis Hamilton Zal George Russell in 2025 te maken krijgen met een nieuwe meervoudig wereldkampioen teamgenoot? In ieder geval is dit het gekke gerucht dat sinds vorige week de paddock doet schudden. Enkele weken na het verrassende vertrek van Lewis Hamilton uit Ferrari, waarvan we de haalbaarheid uiteindelijk betwijfelden, hoe we de schokgolf die een afwijking zou opleveren volledig konden uitsluiten Max Verstappen chez Mercedes ?

Nog maar een paar weken geleden was het volkomen onwaarschijnlijk dat de mogelijkheid om de Nederlander het Red Bull-sterrenstelsel te zien verlaten om zich bij de grote Duitse rivaal aan te sluiten niet langer kon worden uitgesloten. Als de drievoudig regerend wereldkampioen zich bezighoudt met het team van Leeds tot 2028 zitten er uiteraard mazen in zijn contract, waarvan de Christian Horner-affaire ook een ontsteker zou kunnen zijn, aangezien de 50-jarige Engelse manager beschuldigd werd van ongepast gedrag van seksuele aard jegens zijn persoonlijke assistent.

Max Verstappen bij Mercedes, een reële mogelijkheid?

Het interne onderzoek bij Red Bull gaf Christian Horner toestemming, maar twee elementen wakkerden de controverse opnieuw aan. Eerst het lekken in de mailboxen van honderd paddock-stamgasten van talloze berichten van seksuele aard die naar verluidt tussen Horner en zijn assistent zijn uitgewisseld, daarna vooral een venijnig interview met Jos Verstappen bij de Daily Mail, waarin de voormalige piloot van F1 er wordt niets meer of minder betaald aan het hoofdteam van Red Bull door zijn vertrek te eisen, met deze grove woorden: “SAls Horner blijft, ontploft Red Bull. 

De Verstappen-clan is altijd loyaal geweest aan Helmut Marko en het lijkt erop dat de poging van Horner om het vorig jaar intern over te nemen niet echt in goede aarde viel bij de entourage van de wereldkampioen, naast mogelijke persoonlijke vijandigheden tussen Jos en Horner. Als Max Verstappen publiekelijk neutraal blijft over het onderwerp, is zijn vader achter de schermen actief en steekt het niet eens onder stoelen of banken.

Jos is namelijk regelmatig mee opgetreden Toto Wolff in Bahrein. Zijn dit echte discussies en daarom een ​​serieuze mogelijkheid om zijn zoon van melkfabriek te zien veranderen? Of veinst papa Verstappen bewust toenadering tot Mercedes om de beslissers bij Red Bull onder druk te zetten en te krijgen wat hij wil: namelijk het vertrek van Horner. Voorlopig lijkt het meer de tweede oplossing te zijn, maar als Horner zijn baan zou behouden, zou er dan na alle commotie toch echt een toekomst zijn voor Max Verstappen bij Red Bulln?

Toto Wolff speelt het spel van Jos Verstappen

Eén ding is echter zeker: Toto Wolff, die in 2016 al geïnteresseerd was in het rekruteren van de Nederlander, werd verdrongen door Red Bull en meer bepaald door Helmut Marko, die Max een plek op de grid had verzekerd bij Toro Rosso. Een paar weken na het vertrek van Lewis Hamilton bij Ferrari zou het een meesterlijke zet van de Oostenrijker zijn om de coureur van dat moment in handen te krijgen.

Er is nog niets beslist, we zijn uiteraard nog heel ver verwijderd van een transfer, maar wat eind vorig jaar nog onmogelijk was, valt niet meer uit te sluiten. Want naast de Horner-affaire lijkt het erop dat de Verstappen-clan enige twijfels heeft over het vermogen van Red Bull om een ​​competitieve motor te produceren binnen het kader van de 2026-reglementen, waarbij een grotere elektrificatie van de krachtbronnen voorop staat.

Verstappen RedBull

Kan Max Verstappen Red Bull echt verlaten? © DPPI

Verschillende vragen blijven dan ook onbeantwoord over de reële mogelijkheid dat Max vroeg of laat zijn koffers gaat pakken, maar het lijkt erop dat zijn vader, met wie hij een bijzondere relatie heeft, zijn beslissing al heeft genomen. Aanwezig op een persconferentie in Jeddah werd George Russell uiteraard ondervraagd over de Verstappen-geruchten. De Brit gaf niet op en zorgde ervoor dat hij de komst van Super Max aan zijn zijde niet vaag zou zien.

“Zoals ik in Bahrein al zei, is dit mijn derde seizoen naast Lewis, de beste coureur in de geschiedenis van onze sport. En ik denk dat ik het tot nu toe niet slecht met hem heb gedaan. Wie mijn teamgenoot volgend jaar ook is, ik zou ze met open armen ontvangen. Ik wil tegen de besten vechten. Ik geloof in mezelf, ik ben voor niemand bang en ik kan iedereen op de grid verslaan. Omdat het voor mij een grote referentie was om Lewis drie jaar aan mijn zijde te hebben gehad.

Gevraagd om de haalbaarheid van de operatie uit te leggen, voltooide de inwoner van King's Lynn zijn opmerkingen: “Alle teams willen de beste coureurs, en dat is nu het geval, en Max is vandaag de dag de beste coureur op de grid. Iedereen die kan proberen Max te contracteren, zal het niet erg vinden. Aan de andere kant gebeurt er bij Red Bull veel. We weten niet wat precies en het boeit ons ook niet. Zo te zien! » De uitkomst zal waarschijnlijk niet meteen gebeuren, maar we zullen uiteraard uitkijken naar discussies in de paddock in Jeddah...

LEES OOK > Hamilton en Mercedes, harde terugkeer naar de realiteit: 'Verder van Red Bull dan we dachten'

Jeremy Satis

Geweldige F1-reporter & gepassioneerd door promotieformules

1 Bekijk de reacties)

Om ook te lezen

Opmerkingen

*De ruimte gereserveerd voor ingelogde gebruikers. Alsjeblieft vous connecter om te kunnen reageren of een reactie te plaatsen!

1 Opmerking(en)

Yves-Henri RANDIER

06-03-2024 om 06:14 uur

In de reeks geruchten zou Ford proberen de samenwerking met Red Bull Powertrains te verbreken na Hornersexgate... nog een element dat de Verstappen-clan ertoe zou aanzetten om vrij snel ergens anders te zoeken? Eén ding is zeker: al zijn geruchten en ‘zaken’ zorgen er niet voor dat de F1 groeit.

2

Schrijf een recensie