4 openstaande vragen na Bahrein (en vóór Jeddah!)

De Grand Prix van Bahrein heeft al een groot deel van het beeld opgeleverd van de aanwezige krachten voor 2024, waarbij Max Verstappen nu al onaantastbaar lijkt. Maar verschillende elementen suggereren dat dit nog steeds onvolledig is...

gepubliceerde 06/03/2024 à 11:50

Jeremy Satis

1 Bekijk de reacties)

4 openstaande vragen na Bahrein (en vóór Jeddah!)

Tussen Red Bull, Ferrari en Mercedes is de strijd gaande. © Xavi Bonilla / DPPI

Is Ferrari echt zo dicht bij Red Bull als Leclerc suggereert?

De woorden zijn die van Charles Leclerc. Ongelukkig op zaterdag na een race die werd bedorven door chronische remproblemen, toonde de Monegask al zijn teleurstelling in de mixed zone, waardoor hij een grote kans had gemist om voor grote punten te vechten. “Ik had er vrij veel vertrouwen in om deze race in te gaan, dus daarom ben ik zo gefrustreerd. Red Bull heeft een mooie marge in het verschiet, maar ik heb de indruk dat ze beter te pakken zijn dan vorig jaar.

De verklaring kan als een verrassing zijn gekomen als we dat weten Max Verstappen won met 25 seconden voorsprong Carlos Sainz, de eerste niet-Red Bull-coureur, verblufte de neutrale toeschouwers die hoopten op wat meer strijd dit jaar. Maar als Leclerc verzekert dat het gat kleiner is dan vorig jaar, willen we het uiteraard geloven!

Het idee is uiteraard niet om iemand te laten geloven dat Max Verstappen dit jaar niet 90% van de races zal winnen, maar om zich in ieder geval af te vragen of Leclerc uiteindelijk toch niet een beetje gelijk heeft. Ten eerste: als de Nederlander met een voorsprong van 2/10 op de Monegask de pole pakte, was het de Ferrari-coureur die in Q2 de absoluut beste tijd van de sessie neerzette... een bewijs dat de intrinsieke prestatie er is!

Sterker nog, gezien het goede tempo van Carlos Sainz, die pas als vierde startte en in de eerste ronde terugviel naar de vijfde plaats, zou het interessant zijn geweest om Charles Leclerc zonder remproblemen vanaf de eerste startrij te zien evolueren. Vooral als we weten dat de inwoner van Monaco afgelopen donderdag een voorsprong van ongeveer 4/5 had op zijn Spaanse teamgenoot toen hij de lange runs in EL2 probeerde. Als Ferrari zijn remproblemen oplost, zou Jeddah ons iets meer moeten laten weten over de echte kloof tussen Red Bull en het Italiaanse team, dat momenteel in ieder geval tweede in het veld lijkt te zijn.

Heeft Mercedes echt een halve seconde op voorraad?

Wat is het werkelijke niveau van Mercedes ? Is dit degene die je zaterdag in de race zag, dat wil zeggen gemakkelijk vooraan McLaren et Aston Martin, maar lager vergeleken met Ferrari en Red Bull? Of die van Free Trials 2, die gezien had Lewis Hamilton en George Russell de twee beste tijden tekenen? De waarheid ligt waarschijnlijk ergens tussen de twee in.

Derde in de kwalificatie, op slechts 3/10e van pole, eindigde George Russell uiteindelijk als 5e, 46 seconden na de race, maar werd gehinderd door een slechte afstelling die een negatieve invloed had op de motorkoeling, waardoor Mercedes-ingenieurs gedwongen werden om aan de stroomknop te draaien en wat pk's verzamelen om ervoor te zorgen dat je de race voltooit. Met een prestatietekort geschat op 5/10e per ronde per Toto Wolff zelf.

Hierdoor had de Brit echter niet met Max Verstappen kunnen vechten, laten we zeker zijn, maar ongetwijfeld in ieder geval met Sainz, Leclerc of misschien zelfs Pérez. Meer in het algemeen lijken de problemen met de instabiliteit van de achteras bij de laatste twee eenzitters van het sterrenmerk te zijn opgelost, omdat de auto gezonder is om te rijden. Het blijft nodig om al zijn contouren en al zijn complexiteit te begrijpen om nog meer prestaties te behalen. Jeddah zou ons daarom meer moeten vertellen over het werkelijke niveau van W15. Zou Mercedes eindelijk al op het niveau van Ferrari zitten?

Moeten we McLaren nu al van de kaart vegen voor de podiumplaatsen?

De eerste ronde in Bahrein liet echter een lichte daling zien in het prestatieniveau van McLaren vergeleken met het einde van vorig seizoen, waar Lando Norris had 7 podia getekend en Oscar Piastri 2. In Bahrein eindigde de Engelsman als 6e, de Australiër als 8e. Maar ze zijn er nooit in geslaagd om voor het podium te vechten, zowel in de kwalificatie als in de race.

Intern waren we in ieder geval tevreden dat we het jaar niet zo begonnen waren als in 2023, namelijk met een 17e plaats en een pensionering op hetzelfde circuit. De kleine ontstekingsvertraging van McLaren werd echter vooraf verklaard door Andrea Stella, tijdens een persconferentie vóór het seizoen die medio februari werd gehouden.

In essentie zei de Italiaan dat McLaren competitief zou zijn, maar dat de ingenieurs geen tijd meer hadden om de auto uit te rusten met de nieuwste aerodynamica. En dus zouden we nog even moeten wachten voordat de MCL38’s ermee zouden worden uitgerust. Deze zullen snel arriveren in de vorm van updates aan het begin van het seizoen.

Zoals de zaken er nu voorstaan, lijkt McLaren niet noodzakelijkerwijs in staat om regelmatig op zoek te gaan naar podiumplaatsen, maar we weten dat de paar snelle bochten in Bahrein er niet toe hebben bijgedragen dat het team zijn best heeft laten zien. Jeddah zal daarentegen meer overeenkomen met de kenmerken van MCL38. En gezien de ongelooflijke vooruitgang van vorig jaar en de kwaliteit van de komende stukken, is het een veilige gok dat Norris en Piastri snel weer op het podium zullen staan...

Het fiasco Alpine is het vooral spoorafhankelijk?

Esteban Ocon goed dat gezegdAlpine waardevolle informatie heeft opgeslagen met het oog op Jeddah, is een naderend herstel moeilijk voor te stellen. Tenzij je bedenkt dat kwalificatie op de 17e en 18e plaats in Saoedi-Arabië één is, een week na de helaas geprivatiseerde laatste rij van de Grand Prix van Bahrein.

Na het einde van het concept van te hebben bereikt auto vorig jaar, het technische team vanAlpine, gedecimeerd sinds het vertrek van Matt Harman en Dirk de Beer (de twee technische boegbeelden van het team), heeft besloten om helemaal opnieuw te beginnen, met een gezonder platform. Het probleem ? Dat komt omdat we ons vóór de tests voorafgaand aan het seizoen intern niet hadden voorgesteld dat 2024 zo’n beproeving zou zijn!

Behalve datAlpine is officieel het minst competitieve team op het veld, achter de slechte presteerders van de afgelopen seizoenen, namelijk Sauber, Haas of Williams. Een verschrikkelijke constatering voor een team dat vandaag precies een jaar geleden nog rondbazuinde dat het de derde plaats van Mercedes in het constructeurskampioenschap wilde aanvallen. Zal de A-pijl de middelen hebben om dit seizoen vooruitgang te boeken? Ja. Het zal hoe dan ook ingewikkeld zijn om terug te vallen... maar in welke mate Enstone zal de lat hoger kunnen worden gelegd? Het lijkt er niet op dat de interne dynamiek een betoverende toekomst inluidt...

LEES OOK > Ondanks de dominantie in Bahrein gelooft Verstappen dat de rivalen dichterbij zijn dan ze lijken

Jeremy Satis

Geweldige F1-reporter & gepassioneerd door promotieformules

1 Bekijk de reacties)

Om ook te lezen

Opmerkingen

*De ruimte gereserveerd voor ingelogde gebruikers. Alsjeblieft vous connecter om te kunnen reageren of een reactie te plaatsen!

1 Opmerking(en)

Yves-Henri RANDIER

05-03-2024 om 11:42 uur

Laten we hopen dat de GP die op de verdomde MBS wordt betwist boeiender is dan die van Bahrein en dat de Ferrari's net als de Mercedessen meer in de wedstrijd zijn!! Om te Alpine, er zal vooruitgang zijn als ze de laatste linie niet monopoliseren...

1

Schrijf een recensie